My story...

I was born in 1979 and grew up in a mainly white, middle/upper class, suburban town of Phoenixville.  I didn’t know much about anyone that didn’t look like me. I was ignorant to the rest of the world.

 

As a teenager, I started working at Michael’s Cleaners. I met women and men from Mexico that would work all day pressing clothes. It would be a million degrees in there and they’d be in a tight corner pressing clothes over hot irons and machines. I then worked with people from Vietnam at Kim’s Seafood. I saw a similarity in the long hours they’d put in and never complained! They always seemed so happy and positive.

 

I began sponsoring a child through Children International around 14 years old. Those commercials killed me, and I never understood why I was so lucky to be born in America, when I could have been born anywhere. Those commercials showed me that families lacked basic necessities around the world! A $12 a month sponsorship was nothing. I would shop and send my child, Emiro from Colombia, birthday and Christmas gifts. It gave me happiness.  As a teenager, I began to see and started to understand our world’s inequality.

 

I graduated from Millersville University in 2001 with a degree in International Studies and minors in General Business and Spanish. I had no idea what I wanted to do. I ended up sitting in a cubicle in Wayne, PA working for an international company, De Lage Landen, which is based in the Netherlands. I quickly realized this was not how I wanted to spend the rest of my life.  Great company but sitting in a cubicle all day was not for me. I became friends with the janitor that would pick up the trash from everyone’s cubicle at the end of the day. He was from Mexico and a hard-working husband and father of 3. This was one of his two full time jobs. I will never forget the looks I would get when we’d talk for a couple of minutes. A few asked if he was bothering me. Little did they know, I was the one probably bothering him. I thoroughly enjoyed getting to know him and also wanted to practice my Spanish.

 

During my two years at DLL, I found myself researching what on earth to do for a job. I came across a website for teaching English as a Second Language (ESL) in other countries. My heart swelled. This was the first I heard of ESL. Within a few months I boarded a plane to Guadalajara, Mexico alone. I planned on 6 weeks there to see if I would like this type of job. I spent 4 weeks going to classes in the morning at the International Teacher Training Organization (ITTO) and teaching ESL to students ages 5-18 in the afternoons. I then volunteered at an elementary school for 2 weeks. I loved every second. I lived with an older lady who cooked breakfast, lunch, and dinner for me and gave me a wonderful experience. We would often play rummy at night. We both cried when I left. I LOVED it and found my passion in life - working with, supporting, and being around immigrants.

 

I came back to America and enrolled in Eastern University. It was the quickest place to get my teaching degree in Elementary Education with the ESL certificate. I did my student teaching the Fall of 2005 at Caln Elementary in Coatesville. The ESL teacher ended up moving to Florida and I was hired with a contract to teach Elementary ESL there. My 50+ students there were my life. My favorite memory is taking them all on a field trip to Margate, NJ to see Lucy the Elephant and go to the beach. Most had never been to the beach before. I met so many wonderful families. A few I am still in touch with today.

 

I got married 6/23/2007, and Dennis and I had our first daughter, Stella, in March 2008 (honeymoon surprise!). :)

I took the rest of the year maternity leave. I knew I needed to be home with her for at least 1 year so I then extended my leave. During this time, I saw an opportunity to teach ESL for a cyber school. I started teaching ESL and MS Math online in February 2009. My husband Dennis and I knew we wanted other children, and teaching from home ended up being the best path for us. I missed my Coatesville students so much and was torn during this time, but my heart was now also with my baby and I needed to be with her.

We then had our second daughter, Audrina, in August 2010. 

I continued with the cyber school, but my heart was also yearning to teach ESL face to face. 

I came across and joined the board of Alianzas in Phoenixville in 2011. Supported by them, I started an Adult ESL program a few months later. It was a ton of work, but I didn't mind it, because I enjoyed it so much. I definitely got more from my students than they got from me. I taught the adults for 2 hours on Monday nights in Barkley’s (local elementary school in Phoenixville) cafeteria, while my awesome husband was in charge of childcare in a classroom next door. We had a fun group of about 15 regular families, mainly from Guatemala and Mexico. They will always hold a special place in my heart.

I continued this class for a couple of years, still working for the cyber school too. 

I then became pregnant with our 3rd daughter, Vienna, who was born in August 2013.

 

 

 

I’ll never forget the baby shower my spring Adult ESL class held for me that year. My ESL families, often without an extra penny, are beyond generous and know how to show you appreciation. <3

 

 

 

 

 

With 3 daughters, I needed to step back a little and focus more on my family. I helped, when I could, with the classes that were now taught by a couple of other amazing teachers.

During these years I also met some life changing families through my Agora cyber school ESL teaching job.  I taught and got to know a family that fled the Syrian crisis before it was all over our news. They went from being wealthy living in a beautiful home in Syria to living in a tiny apartment in Philadelphia working as a hot dog vendor.  I met a family from the Swat Valley in Pakistan whose father brought his children to Philadelphia to give his daughters a fair chance at life. They wouldn't have been able to attend school in Pakistan and are currently studying to become doctors in Philadelphia universities. One of his daughters reminds me so much of Malala and saw things no child ever should. I have met incredible kids through the cyber school from Peru, Colombia, Puerto Rico, Iraq, Bangladesh, India, China, Russia, Mexico, Ethiopia, Egypt, and Poland just to name a few. My heart grows as I meet each new child. Their resilience and life’s experiences are extraordinary. One thing I’ve learned and seen/heard firsthand is how cruel our world really is. My students’ families all come here for various reasons, but most are escaping a hell we can only imagine and want a better life for their children.

Fast forward to August 2015 and our 4th and final daughter, Sailor, was born.

 

 

 

Our family was now complete. I was a busy mom now with kids in school and at home. I would often travel to my cyber school students’ homes with a child or two in tow to help kids face to face. I missed the face to face interaction with students and found it much easier to help them with schoolwork.

In September 2016, a part time ESL job opening was posted in the Phoenixville Area School District. My hometown and favorite town! I applied, nervously went on interviews, and was hired. My first day was October 17, 2016 teaching part time ESL to 9 Kindergarten students. I finally felt relief and at home to be back in a brick and mortar classroom.

I am currently teaching part time ESL now to Kindergarten and 1st grade students. I am also teaching adult ESL again. Our number of English Learners (ELs) in Phoenixville have been growing steadily each year.  It is awesome! It is my passion to help my students and families inside and outside of school and advocate for them all. My daughters love meeting my students and helping, too.

My youngest daughter, Sailor, is now in Kindergarten for the 2020-2021 school year. These years have flown by and I am thankful I have been able to manage working and raising my daughters at home.

I turned 40 in September, 2019. I really did some soul searching and prioritized my goals in life with this ‘big’ birthday.  It has always been a dream of mine to start a shelter and/or non-profit to better help my immigrant families that I love dearly. It is something that I’ve always thought of and continued to go in circles about because I just didn’t have the time. Now that my girls are getting older, and that my husband and I are more stable with our careers, we have decided to slowly begin this new journey. I will continue to pray, follow God's plan, and work hard to make my purpose and dream a reality! Thank you for reading and for your support.

Mi historia...

Nací y crecí en una ciudad suburbana de Phoenixville, principalmente blanca, de clase media / alta. No sabía mucho de nadie que no se pareciera a mí. Yo ignoraba al resto del mundo.

 

Cuando era adolescente, comencé a trabajar en Michael's Cleaners. Conocí mujeres y hombres de México que trabajaban todo el día planchando ropa. Habría un millón de grados allí dentro y estarían en un rincón apretado presionando la ropa sobre planchas y máquinas calientes. Luego trabajé con gente de Vietnam en Kim's Seafood. ¡Vi una similitud en las largas horas que dedicaron y nunca se quejaron! Siempre parecían tan felices y positivos. Comencé a apadrinar a un niño a través de Children International alrededor de los 14 años. Esos comerciales me mataron y nunca entendí por qué tuve tanta suerte de nacer en Estados Unidos, cuando podría haber nacido en cualquier lugar. ¡Esos comerciales me mostraron que las familias carecen de las necesidades básicas en todo el mundo! Un patrocinio de $ 12 al mes no era nada. Compraría y enviaría a mi hijo, Emiro de Colombia, regalos de cumpleaños y Navidad. Me dio felicidad. Cuando era adolescente, comencé a ver y a comprender la desigualdad de nuestro mundo.

 

Me gradué de Millersville en 2001 con una licenciatura en Estudios Internacionales y una especialización en Negocios Generales y Español. No tenía idea de lo que quería hacer. Terminé sentado en un cubículo en Wayne, PA, trabajando para una empresa internacional, De Lage Landen, que tiene su sede en los Países Bajos. Rápidamente me di cuenta de que no era así como quería pasar el resto de mi vida. Gran compañía, pero sentarme en un cubículo todo el día no era para mí. Me hice amigo del conserje que recogía la basura del cubículo de todos al final del día. Él era de México y un esposo trabajador y padre de tres hijos. Este era uno de sus dos trabajos de tiempo completo. Nunca olvidaré las miradas que recibía cuando hablábamos un par de minutos. Algunos preguntaron si me estaba molestando. Poco sabían, probablemente era yo quien lo estaba molestando. Disfruté muchísimo conocerlo y también quería practicar mi español.

 

Durante mis dos años en DLL, me encontré investigando qué demonios podía hacer para conseguir un trabajo. Encontré un sitio web para enseñar inglés como segundo idioma (ESL) en otros países. Mi corazón se hinchó. Esta fue la primera vez que escuché sobre ESL. A los pocos meses abordé un avión solo a Guadalajara, México. Planeé 6 semanas allí para ver si me gustaría este tipo de trabajo. Pasé 4 semanas yendo a clases por las mañanas en la Organización Internacional de Formación de Profesores (ITTO) y enseñando ESL a estudiantes de 5 a 18 años por las tardes. Luego me ofrecí como voluntario en una escuela primaria durante 2 semanas. Amaba cada segundo. Vivía con una señora mayor que me preparaba el desayuno, el almuerzo y la cena y me brindó una experiencia maravillosa. A menudo jugábamos al rummy por la noche. Ambos lloramos cuando me fui. ME ENCANTÓ y encontré mi pasión en la vida: trabajar con inmigrantes, apoyarlos y estar cerca de ellos.

 

Regresé a Estados Unidos y me inscribí en Eastern University. Fue el lugar más rápido para obtener mi título de maestro en Educación Primaria con el certificado de ESL. Hice a mi estudiante enseñando el otoño de 2005 en Caln Elementary en Coatesville. El maestro de ESL terminó mudándose a Florida y me contrataron con un contrato para enseñar ESL de primaria allí. Mis más de 50 estudiantes fueron mi vida. Mi recuerdo favorito es llevarlos a todos a una excursión a Margate, Nueva Jersey, para ver a Lucy the Elephant e ir a la playa. La mayoría nunca antes había ido a la playa. Conocí a tantas familias maravillosas. Todavía estoy en contacto con algunos.

 

Me casé el 23/6/2007 y Dennis y yo tuvimos nuestra primera hija, Stella, en marzo de 2008 (¡sorpresa de luna de miel!). :)

 

Me tomé el resto del año de baja por maternidad. Sabía que necesitaba estar en casa con ella durante al menos 1 año, así que extendí mi permiso. Durante este tiempo, vi la oportunidad de enseñar ESL para una escuela cibernética. Comencé a enseñar ESL y MS Matemáticas en línea en febrero de 2009. Mi esposo Dennis y yo sabíamos que queríamos tener otros hijos, y enseñar desde casa terminó siendo el mejor camino para nosotros. Extrañaba mucho a mis estudiantes de Coatesville y estaba desgarrado durante este tiempo, pero mi corazón ahora también estaba con mi bebé y necesitaba estar con ella.

Luego tuvimos nuestra segunda hija, Audrina, en agosto de 2010.

Seguí con la escuela cibernética, pero mi corazón también anhelaba enseñar ESL cara a cara.

Me encontré y me uní a la junta de Alianzas en Phoenixville en 2011. Con el apoyo de ellos, comencé un programa de ESL para adultos unos meses después. Fue un montón de trabajo, pero no me importó, porque lo disfruté mucho. Definitivamente obtuve más de mis estudiantes de lo que ellos obtuvieron de mí. Enseñé a los adultos durante 2 horas los lunes por la noche en la cafetería de Barkley (escuela primaria local en Phoenixville), mientras mi increíble esposo estaba a cargo del cuidado de los niños en un salón de al lado. Tuvimos un grupo divertido de unas 15 familias regulares, principalmente de Guatemala y México. Siempre ocuparán un lugar especial en mi corazón.

 

 

Continué esta clase por un par de años, todavía trabajando para la escuela cibernética también.

Luego quedé embarazada de nuestra tercera hija, Vienna, que nació en agosto de 2013.

 

Nunca olvidaré el baby shower de mi clase de ESL para adultos de primavera ese año. Mis familias de ESL, a menudo sin un centavo extra, son más que generosas y saben cómo mostrar su agradecimiento. <3

 

 

 

 

 

Con 3 hijas, necesitaba dar un paso atrás y concentrarme más en mi familia. Ayudé, cuando pude, con las clases que ahora impartían un par de otros profesores increíbles.

 

Durante estos años también conocí a algunas familias que cambiaron la vida a través de mi trabajo de enseñanza de ESL en la escuela cibernética. Enseñé y conocí a una familia que huyó de la crisis siria antes de que apareciera en nuestras noticias. Pasaron de ser ricos viviendo en una hermosa casa en Siria a vivir en un pequeño apartamento en Filadelfia trabajando como vendedor de perritos calientes. Conocí a una familia del valle de Swat en Pakistán cuyo padre trajo a sus hijos a Filadelfia para darles a sus hijas una oportunidad justa en la vida. No habrían podido asistir a la escuela en Pakistán y actualmente están estudiando para convertirse en médicos en las universidades de Filadelfia. Una de sus hijas me recuerda mucho a Malala y vio cosas que ningún niño debería ver. He conocido niños increíbles a través de la escuela cibernética de Perú, Colombia, Puerto Rico, Irak, Bangladesh, India, China, Rusia, México, Etiopía, Egipto y Polonia, solo por nombrar algunos. Mi corazón crece a medida que conozco a cada nuevo niño. Su capacidad de recuperación y las experiencias de la vida son extraordinarias. Una cosa que he aprendido y visto / escuchado de primera mano es lo cruel que es realmente nuestro mundo. Todas las familias de mis estudiantes vienen aquí por varias razones, pero la mayoría está escapando de un infierno que solo podemos imaginar y desea una vida mejor para sus hijos.

Avance rápido hasta agosto de 2015 y nació nuestra cuarta y última hija, Sailor.

Nuestra familia ahora estaba completa. Ahora era una madre ocupada con niños en la escuela y en casa. A menudo viajaba a los hogares de mis estudiantes de la escuela cibernética con uno o dos niños a cuestas para ayudar a los niños cara a cara. Extrañaba la interacción cara a cara con los estudiantes y me resultó mucho más fácil ayudarlos con el trabajo escolar.

En septiembre de 2016, se publicó una oferta de empleo de ESL a tiempo parcial en el Distrito Escolar del Área de Phoenixville. ¡Mi ciudad natal y mi ciudad favorita! Presenté mi solicitud, asistí nerviosamente a las entrevistas y me contrataron. Mi primer día fue el 17 de octubre de 2016 enseñando ESL a tiempo parcial a 9 estudiantes de jardín de infantes. Finalmente me sentí aliviado y en casa de estar de vuelta en un salón de clases de ladrillo y cemento.

Actualmente estoy enseñando ESL a tiempo parcial a estudiantes de jardín de infantes y primer grado. También estoy enseñando ESL para adultos nuevamente. Nuestro número de estudiantes de inglés (EL) en Phoenixville ha aumentado constantemente cada año. ¡Es asombroso! Mi pasión es ayudar a mis estudiantes y familias dentro y fuera de la escuela y abogar por todos ellos. A mis hijas también les encanta conocer a mis estudiantes y ayudar.

Mi hija menor, Sailor, está ahora en kindergarten para el año escolar 2020-2021. Estos años han pasado volando y estoy agradecida de haber podido manejar el trabajo y criar a mis hijas en casa.

Cumplí 40 en septiembre de 2019. Realmente hice un examen de conciencia y prioricé mis metas en la vida con este "gran" cumpleaños. Siempre ha sido un sueño para mí comenzar un refugio y / o una organización sin fines de lucro para ayudar mejor a mis familias inmigrantes que amo mucho. Es algo en lo que siempre he pensado y seguí dando vueltas porque simplemente no tenía tiempo. Ahora que mis hijas son mayores y que mi esposo y yo somos más estables con nuestras carreras, hemos decidido comenzar lentamente este nuevo viaje. Continuaré orando, seguiré el plan de Dios y trabajaré duro para hacer realidad mi propósito y mi sueño. Gracias por leer y por tu apoyo.

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